Resumen y balance anual de viajes y escapadas del año 2013

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Hora de hacer balance, hora de mirar 12 meses atrás en el calendario y comprobar cómo ha ido, viajeramente hablando, nuestro año 2013. Esta lectura viajera en sentido inverso la hacemos de forma muy cómoda a través de Google Calendar, donde tenemos la ‘mala’ manía de apuntar cualquier salida que hacemos, sea una escapada a La Rioja o un viaje de los de cruzar el charco.

2013 ha vuelto a ser un muy buen año, tanto en la faceta personal, donde seguimos comprobando cómo la peque del txoko, Izaro, crece y descubre cosas día a día, como en la faceta viajera, con altibajos por temporadas, pero con un saldo final de viajes y escapadas interesante, tanto en viajes de placer como en viajes de trabajo. En fin, sin más dilación, ¿os apetece daros un voltio, trimestre por trimestre, por nuestro 2013?

Viajar en familia, una fuente de continuo aprendizaje, para niños y adultos

Viajar en familia durante 2013, una fuente de continuo aprendizaje, para niños y adultos

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Ardoaraba Vitoria-Gasteiz, feria del vino Rioja Alavesa y gastronomía

Ardoaraba Vitoria-Gasteiz, feria del vino Rioja Alavesa y gastronomía
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Ardoaraba es una palabra que para la gente de Euskadi, más específicamente, para los que hablan euskera, dice mucho de por sí, ya que ‘ardo‘ significa ‘vino’ y ‘Araba‘ es el nombre oficial de la provincia de ‘Alava’. Pero claro, es normal que la gente que viene de fuera no tenga ni idea del verdadero significado de ‘Ardoaraba’, al igual que yo no tendría por qué saber qué significa Innsbruck en tirolés. Bien, para todos los que no saben qué significa Ardoaraba y para aquellos que sólo conocen la traducción al euskera, vamos a contar con pelos y señales qué es y cómo se vive Ardoaraba, en primera persona del plural, que es como asistimos nosotros a la edición del 2013, léase en familia.

Ardoaraba fiesta del vino en Vitoria-Gasteiz
Vino de Rioja Alavesa y gastronomía, ejes principales de Ardoaraba

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Qué ver y qué hacer en Oñati y Arantzazu: excursión por la Gipuzkoa profunda

Qué ver y qué hacer en Oñati y Arantzazu: excursión por la Gipuzkoa profunda
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Hoy nos vamos de excursión por Gipuzkoa, concretamente a Oñati, en la comarca de Debagoiena. Desde Eibar, no tenemos ni media hora de camino, todo controlado. Controlado… Hasta que Izaro, tras pasar un maldito badén, vomita como una campeona. Shit! Gajes del oficio de viajar en familia. No pasa nada, don’t panic, le cambiamos de ropa y listo. ¿Ropa, qué ropa? Shit! Casualidad es la primera vez que se nos olvida meter ropa de recambio. Dejo que mis chicas comiencen la visita guiada en Oñati, y conduzco de vuelta a casa raudo y veloz, a coger algo de ropa limpia. Shit!

Bueno, basta ya de pensar en negativo y de decir tacos. ¿Qué tal si reseteamos y comenzamos de nuevo la excursión en familia por Oñati? Olvidemos el incidente y centrémonos en descubrir qué ver y hacer en Oñati, Arantzazu y alrededores en un día. ¡Vente!

Santuario de Arantzazu: Qué ver en Oñati Oñate
El Santuario de Arantzazu sigue siendo uno de los motivos principales para visitar Oñati

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Faro de Gorliz, descubriendo las entrañas del faro más alto del Cantábrico

Faro de Gorliz, descubriendo las entrañas del faro más alto del Cantábrico
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Si preguntan a alguien en Euskadi por localidades como Plentzia o Gorliz, es probable que aún sin conocerlas ni haber estado en ellas, las asocien directamente con turismo estival de sol y playa, siempre que la cambiante climatología vasca lo permita claro. Efectivamente, son localidades conocidas principalmente por el atractivo de sus amplios arenales, a los que acude en temporada de playa mucha gente desde el mismísimo centro de Bilbao, ya que están muy bien comunicadas por metro. Por cierto, ¿sabías que Gorliz es, según algunos estudios, por su orientación, el municipio de Bizkaia que más horas de sol recibe al año? Igual que nuestra Eibar natal…

En cambio, lo que desconoce mucha gente que acude a dichas playas, es que a pesar de su aparente tranquilidad y ambiente playero, Gorliz esconde un secreto marítimo que bien merece una preciosa excursión, ideal para realizarla cómodamente en familia, con la compañía de los más pequeños de la casa. ¿Nos acompañáis a descubrir el faro de Gorliz, que tiene el privilegio de ser el faro ubicado a mayor altura de todo el Cantábrico?

El imponente faro de Gorliz, de 21 metros de altura

El imponente faro de Gorliz, de 21 metros de altura

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Dark dinner en el restaurante Andra Mari, una experiencia gastrosensorial

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Cuando un encuentro gastronómico ha sido mimado y cocinado a fuego lento, añadiéndole poco a poco ingredientes misteriosos, con toques de intriga a partes iguales,  y todo ha sido removido suavemente y con mucha paciencia, los platos resultantes y el evento en general, tienen muchas probabilidades de salir bien.

Con esta receta de base, allí me planté yo, Laura, en el parking del restaurante Andra Mari, un restaurante del que guardamos un gratísimo recuerdo, bastante reciente además, tanto por su cocina como por el trato recibido. Vengo a este evento al que hemos sido invitados, ‘a ciegas’, sin conocer de forma física al resto de comensales, ni a los 7 bloggers gastronómicos ni a las dos personas que han resultado premiadas en el innovador concurso promovido por el equipo de Gure Sukalkintza con las que voy a compartir mesa. Sí, en los últimos días me he ‘cruzado’ con ellos virtualmente una vez se desveló la lista de asistentes, algunos me suenan de Twitter, Facebook, Instagram y de otras redes sociales, pero siendo sincera, no los conozco y no se qué me deparará esta misteriosa velada…

Dark dinner o cena a ciegas en Restaurante Andra Mari
Dark dinner, una gastroexperiencia diferente en el Restaurante Andra Mari

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Estación de esquí de Patscherkofel, esquiando en la montaña olímpica de Innsbruck

Estación de esquí de Patscherkofel, esquiando en la montaña olímpica de Innsbruck
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Innsbruck está rodeado de estaciones de esquí. Es lo que tiene ser la capital de una región como el Tirol, ya que al ubicarse en un valle entre altas montañas alpinas, son muchas las estaciones de esquí a las que se accede en poco tiempo desde la ciudad que atraviesa el río Inn.

Entre todas esas estaciones, si hay alguna que merece el adjetivo y calificativo de ‘estación de esquí de Innsbruck‘, literal, ésa es Patscherkofel. Es una montaña peculiar, que se alza de forma solitaria, con una silueta muy marcada y reconocible, a escasos 10 kilómetros del centro de Innsbruck, es por ello que también se le denomina ‘La montaña de Innsbruck‘. Además, tiene la singularidad y honor de que por sus laderas se han disputado diferentes pruebas durante los Juegos Olímpicos de Invierno de 1964 y 1976, de ahí que el recinto también sea conocido con el nombre de ‘Olimpiaberg‘, que viene a ser ‘La Montaña Olímpica‘ en alemán. Con las cosas claras en cuanto a la importancia y datos históricos de la estación, ¿qué, os hace una bajadita a lo Alberto Tomba?

Patscherkofel esquiar cerca de Innsbruck
Patscherkofel, un pequeño paraíso alpino muy cerca de Innsbruck

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7 grandes motivos para visitar La Rioja en otoño

7 grandes motivos para visitar La Rioja en otoño
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Hoy nos atrevemos a decir desde nuestra cómoda tribuna viajera que cualquier época del año es ideal para visitar La Rioja. Hay que señalar que cada época y estación del año tiene su encanto en la comunidad riojana, pero para nosotros, el otoño en La Rioja es muy especial. Quizás estemos influenciados porque tenemos la gran suerte de pasar allí bastantes fines de semana a lo largo del año, pero está claro que la tranquilidad y remanso de paz que allí encontramos siempre que necesitamos desconectar, su habitual clima más benévolo y otras muchas razones personales con las que os podríamos aburrir, hacen que visitar La Rioja en otoño sea una experiencia muy recomendable.

Otoño entre viñedos en La Rioja
Las tonalidades inverosímiles que adquieren los viñedos riojanos en otoño

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La cara oculta y amarga de los viajes de trabajo o business trips

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No es oro, ni plata, ni bronce, todo lo que reluce en los viajes de trabajo o business trips. Cuando tienes un viaje por motivos de trabajo, un business trip, tienes dos opciones en cuanto a la actitud se refiere: la fácil es amargarte y embajonarte desde que sales de casa, ya que muchas veces suelen ser viajes a los que no te apetece un pimiento ir; la otra, es ir en clave positiva, pensando en que más allá de los motivos laborales, es probable que saques algo de tiempo para visitar y saborear ese nuevo destino que visitas.

Normalmente, los integrantes del txoko optamos por esta segunda vía, intentando arañar algo de tiempo al reloj business y disfrutando, en la medida de lo posible, del viaje de trabajo. Dependiendo del destino, muchas veces no hace falta mucho tiempo para captar la esencia de un pueblo, ciudad o región, y ver lo imprescindible, lo típico turísticamente hablando. No, no somos muy amigos del concepto fastravel, pero muchas veces, especialmente durante los viajes de negocios, no queda otra que aprovechar al límite los minutos de tiempo libre para coger unas pinceladas de la ciudad, área o región que visitas.

Esperas y tiempos muertos en el aeropuerto, una constante en un business trip

Esperas y tiempos muertos en aeropuertos, una constante en un business trip (Foto de metroparent.com)

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Dónde comer en Santurtzi/Santurce: Restaurante Kai-Alde

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[Nota: Después de permanecer varios años cerrado, el restaurante Kai-Alde de Santurtzi ha vuelto a abrir con nueva gerencia y cocina, diferente a cuando se escribió este artículo.]

Cuando visitas Santurtzi por primera vez, eres consciente de que estás en uno de los pueblos con más solera y tradición marinera de la margen izquierda vizcaína. Sin embargo, ese status, gastronómicamente hablando, no garantiza absolutamente nada, sino que hay que demostrarlo, también sobre la mesa, engatusando los finos paladares de todos y cada uno de los visitantes que se acercan a comprobarlo. Y ahí es donde los bares y los restaurantes de la localidad santurtziarra, todos y cada uno de ellos, tienen mucho que decir, y que ganar.

Para muestra, un botón, en concreto hoy hablamos del restaurante Kai-Alde, un histórico restaurante muy bien situado en Santurtzi, Santurce en castellano, muy cerca de la transitada y siempre animada zona del puerto, de ahí su nombre, que en euskera significa ‘al lado del puerto’ o ‘zona del puerto’. ¿Alguien deseando pescar y bucear en las creaciones gastronómicas del Restaurante Kai-Alde?

Restaurante Kai-Alde Santurce
Torrija con crema de natilla en el Restaurante Kai-Alde de Santurtzi

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Mirador y cascada del Ézaro, donde el río Xallas se funde con el Océano Atlántico

Mirador y cascada del Ézaro, donde el río Xallas se funde con el Océano Atlántico
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Lo nuestro con este rincón fue amor a primera vista. Ocurre cuando lees algo sobre un sitio, normalmente condimentado con alguna espectacular foto, y exclamas en alto: ‘¡Aquí tenemos que ir!’ En nuestro caso, el ‘flechazo’ ocurrió mientras planeábamos algunas excursiones potencialmente realizables durante las dos semanas de vacaciones por la zona de Arousa Norte.

Teníamos un rato de coche desde Boiro, pero fue leer información y ver fotografías de la cascada del Ézaro, y enamorarnos al instante de este rincón, ¡antes de ir! Con esta visita cerrada, empezábamos a tener mucho más claro qué ver en Costa da Morte en un día, más allá de la clásica visita al cabo Fisterra. Qué ganas de ver al río Xallas fundirse con el Atlántico, ¿te vienes?

Cascada de Ézaro o del río Xallas en Costa da Morte
El agua se abre paso entre enormes planchas de granito del monte O Pindo

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