Jugar al golf cerca de Bilbao

Golf para todos en el Palacio Urgoiti de Mungia

Desde la lejanía del hoyo 18, el golf siempre se ha visto como un deporte de alto standing. Un deporte caro, inaccesible para la plebe e ideado para jubiletas que conducen coches de lujo, visten de Lacoste y tienen más amantes que cuentas ocultas en alguna recóndita isla del Caribe. Sin embargo, al igual que volar en avión se democratizó en los noventa y el acceso a Internet (en el privilegiado primer mundo) en el siglo XXI, el golf surca ya las aguas de un océano democrático cuyos límites nadie conoce aún.

Para verificar tan osada afirmación, lo mejor es que bajemos al pitch & putt del Palacio Urgoiti Golf & Hotel en Mungia y vivamos, a ras de hierba y palo en mano, cómo es la experiencia de aprender a jugar al golf en Euskadi. Vamos a ver qué tal andas de hándicap.

Dónde aprender a jugar a golf en Euskadi
¡A ras!

Pitch & Putt del Hotel Palacio Urgoiti en Mungia

No es habitual encontrar hoteles con campo de golf en Euskadi. Uno de ellos es el Hotel Palacio Urgoiti en Mungia, un espectacular hotel de 4 estrellas que por la construcción de una importante infraestructura de transporte, tuvo que ser desmontado de su ubicación original y reconstruido en este punto. Piedra a piedra, como un palacio de Lego.

Palacio Urgoiti Hotel & Golf Mungia
Señora fachada para señor palacio

Un palacio reconstruido piedra a piedra

Es más, si te fijas atentamente, verás que muchas de las piedras de la fachada muestran todavía marcas de números, determinando su orden de construcción y colocación. Una historia curiosa para un sitio de ensueño. Un palacio donde no he tenido la suerte de dormir, pero donde sí he aprendido a hacer talo, donde he disfrutado de la boda de un amigo, y donde hace poco, he probado la experiencia de aprender a jugar al golf. What’s next?

Palacio Urgoiti Campo de golf
No es un deporte fácil, pero engancha

Ubicado en Mungia, cerca de Bilbao, el Palacio Urgoiti Hotel & Golf tiene un campo de golf de 9 hoyos. En realidad, si somos técnica y políticamente correctos, entrando de lleno en el argot del golf, tenemos que decir que no es un campo de golf al uso sino un pitch & putt. ¿Os habéis quedado igual, verdad?

Pitch & putt: Qué es y qué significa

Simplificando las cosas, un pitch & putt es un campo de golf de dimensiones reducidas, en el que puedes jugar por un precio asequible. Son menos hoyos, en este caso concreto, nueve, por lo que no cuesta tanto tiempo hacer el recorrido completo. Los campos de golf más tradicionales y elitistas te exigen pertenecer a un club, etc. Sí, ese “rollo” de las pelis americanas. En cambio, la gente normal, la gente de la calle, operarios de fábrica, cajeras, bloggers, informáticos, geólogos y otros profesionales de trabajos más que dignos, pueden, sin apenas barrera de entrada, desde luego no económica, acudir a un pitch & putt y jugar al golf disfrutando de la naturaleza del entorno.

Euskadi campos de golf
Campo en plena naturaleza

Campo de prácticas para iniciación al golf

Si nunca has jugado al golf, al igual que ocurre en el surf, no creas que esto es coger un palo de golf y ponerte a darle a la bola, como un profesional. Para la gente que nunca ha jugado al golf, como era mi caso, el hotel dispone de un campo de prácticas. Un recinto acotado, en la zona baja del enorme terreno que ocupa el hotel, te da la posibilidad de pelearte con palos y bolas (qué pequeña es la jodía...).

Palacio Urgoiti Golf campo prácticas
¿En serio que hace falta la red?

Nos atendió David, un profesional como la copa de un pino que nos dirigió en todo momento y nos aconsejó de forma individual. Sobre todo al ver nuestra cara de asombro al recibir una cesta llena de pelotas de golf.

Hotel Palacio Urgoiti Golf Mungia
Que no sea por falta de pelotas

Detalle importante, aunque parezca obvio: Hay palos de golf para zurdos y palos para diestros. ¿Adivináis quién fue el rarito del grupo? Exacto. El “conquistador” de la foto.

Palacio Urgoiti Golf Fotos

Agarrar el palo de marras tiene su miga. Para gente que tenemos manos y dedos de pelotari, el grosor del palo se queda corto al abrazarlo con las dos manos. David insiste, ya que sujetar el palo bien, con firmeza, es una de las claves en la iniciación al golf. 

Iniciación al golf postura
La importancia de la postura para golpear

Clases para aprender a jugar al golf

Yo sólo veo dedos amontonados sobre más dedos. Es cuestión de práctica, dicen. Agarrado el palo, se coge una bola de la cesta y se pone en el suelo, en una especie de césped artificial, un putting green.

Pelotas de golf amarillas
¿A que no hay pelotas?

Si agarrar bien el palo es complicado, también lo es la postura para golpear la bola. Ahora entiendo por qué es habitual que los golfistas profesionales sufran problemas de espalda. En este sentido, siempre me acuerdo de lo que sufría el hondarribitarra Txema Olazabal.

Curso aprender jugar al golf Bizkaia
Cada uno tiene su propio espacio de ensayo

Déjate de leyendas del golf, concéntrate en la bola. Rodillas un poco flexionadas, culo un poco para fuera y la mirada siempre en la bola. Ouch! Aire! Que mires la bola, Miguel. Es normal que al principio golpees al aire, hagas “kale“, unas cuantas veces. Eso sí, cuando le das a a bola y ves que aquello sale disparado, te quedas más a gusto que un arbusto.

Palacio Urgoiti Clases de golf
¡Vamos allá!

Probamos distintos palos de golf, unos para lanzamientos más largos y otros para lanzamientos más cortos. Hay notables diferencias, empezando por el peso y por la orientación del “taco” o hierro con el que se golpea la bola. Un taco que hace un ángulo de 90º sobre la tierra y la bola, es un putt, un palo para distancias muy cortas. Para cuando estás en el green, muy cerca de meter la bola. Cuanta más inclinación tiene el hierro a partir de esos 90º respecto a la tierra, se supone que más arriba, más lejos, levantas podrías levantar la bola.

Tipos de palos de golf
Más de 90º de inclinación del hierro frente a la tierra y/o pelota de golf

A pesar de los primeros errores, me sorprende gratamente que acertamos a darle a la bola en numerosas ocasiones. Que la bola salga dibujando una forma parabólica errática o arrastrándose por el suelo cual reptil, es otro tema. Lo dicho, ni tan mal que le damos a la bola. Aunque no es cuestión de demostrar potencia, para ser la primera vez, hay compañeros que llegan a lanzar la bola más allá de los 100 metros de distancia. Menos mal que no nos preocupamos de recoger las bolas…

Clases de golf en Euskadi
A ver quién encesta la bola de golf

La potencial sin control no sirve de nada, pero lo dicho, descargar tensión mola. Para terminar la sesión de aprendizaje en la zona de prácticas, David nos propone afinar la puntería y encestar la bola en una especie de canasta-red del recinto. Estando en Euskadi, surgen las apuestas, como no. ¡Vaya puntería tienen algunos!

Campo de golf cerca de Bilbao

Después de la teoría y de las primeras clases prácticas de golf, subimos al campo. Lo hacemos andando, nada de carros de golf, que para eso estamos disfrutando del turismo activo en Uribe.

Golf en Palacio Urgoiti
Subiendo hacia el pitch&putt

Recinto de nueve hoyos rodeado de naturaleza

Aquí empieza nuestra particular Ryder Cup. No vamos a hacer los 9 hoyos del campo de golf del Palacio Urgoiti porque estaríamos hasta el amanecer, pero antes de nada, practicamos un poco el putt en un green de pruebas que tienen allí. Varios agujeritos en una zona verde completamente llana, sin obstáculos, sirven para perfeccionar la técnica del putt. Parece hasta fácil. Olvida la potencia, aquí hay que darle mucho cariño a la bola.

Putt Golf Fotos
Parece fácil, ¿no?

Con el Máster en Putt Avanzado en nuestros bolsillos, nos animamos a recorrer tres hoyos. Cada hoyo tiene su complejidad e historia. David nos orienta un poco cómo le tenemos que pegar a la bola: hacia dónde orientarla, y sobre todo, con qué palo darle. Se supone que este pitch & putt está pensado para poder hacer cada hoyo en 3 golpes. Es decir, 3 golpes por 9 hoyos, el par del campo del Palacio Urgoiti Hotel & Golf sería 27. ¿Hace otra apuesta?

Curso golf Palacio Urgoiti
¡Ese estilazo, David!

Independientemente de que seas un Tiger Woods o no, lo bonito de este pitch & putt es el entorno en el que está situado. Césped muy cuidado, buenas vistas y árboles de diferentes especies dan colorido y hacen que el jugador sienta lo que significa jugar al golf en Euskadi. Esto en un campo de golf mimetizado a la perfección en un entorno real, no un campo artificial construido en medio de la nada. Que los hay, y muchos.

Golf País Vasco
Campos mimetizados con el entorno natural

Deporte apto para todos los públicos, edades y bolsillos

Bolas que se pierden entre matorrales, nuevos golpes al aire, demasiada fuerza para un hoyo que está cuesta abajo, bola directa al temido búnker… Es probable que en tu primer día experimentes algunas muchas de estas vivencias “golfísticas”. Es normal, estás aprendiendo.

Bola golf búnker fotos
¿Y ahora?

Sin embargo, algunas bolas, por suerte o por la gracia divina de alguna deidad, acaban tarde o temprano en el green. Es entonces cuando David, que hoy hace de caddy con nosotros, saca el putt y nos espeta con mirada desafiante: “Venga, que ya la tienes“. Craso error pensar que una vez en el green está todo hecho. Incluso diría que es lo más complicado.

Golf Green fotos
Una vez en el green, no todo está hecho

Por mucho que vayas de profesional y estudies la ligera pendiente que parece tener el terreno, cuando estás a apenas 3-4 metros del agujero, es cuando más te tiembla el pulso, cuando lo fácil se convierte repentinamente en difícil. Hay que darle dirección, controlar la potencia y permanecer inalterable ante las miradas de chufla de tus compañeros. Fácil, ¿verdad?

Jugador amateur de golf
Loni Woods: ¿Golfista o golfo?  [Foto: Gontzal de TurismoVasco]

Como era de esperar, no hicimos un recorrido o tarjeta bajo par. Pero la experiencia de aprender a jugar al golf nos gustó mucho. Es un deporte por el que sentía curiosidad, y ahora puedo decir que me ha parecido divertido y relajante. En solitario, en pareja o con amigos, jugar al golf parece un buen método para desconectar, para practicar deporte (sí, es un deporte) rodeado de naturaleza.

Euskadi campos de golf bonitos
Jugar al golf en plena naturaleza

Precios de acceso al campo y el requisito de la licencia de golf

Lo mejor de todo es que el pitch & putt del Palacio Urgoiti es accesible, económicamente hablando, para todo el mundo. El acceso al campo de prácticas es gratuito, y el precio del pitch & putt es de 10 € en laborables y 15 € en sábados, domingos y festivos. El único requisito imprescindible para jugar aquí es estar en posesión de una licencia de golf. A nivel de Euskadi, es la Federación Vasca de Golf quien se encarga de emitir las licencias de jugador aficionado, que a su vez son tramitadas y gestionadas por las federaciones territoriales de Gipuzkoa, Araba y Bizkaia.

Hay diferentes tipos de licencias, desde las que te permiten jugar sólo en Euskadi hasta las que te permiten jugar a nivel estatal. La más económica, a nivel de Euskadi y para “paquetes” como yo que empiezan, cuesta alrededor de 40€ al año. Con esa licencia puedes jugar en cualquier campo o cancha de prácticas debidamente homologada en Euskadi. Lo exige la Ley del Deporte del Gobierno Vasco. No es dinero cuando esta licencia incluye un seguro de responsabilidad civil y accidentes que se pudieran producir mientras practicas golf. ¿Y si le dieras, se supone que sin querer, un pelotazo o palazo a alguien? Como en otros muchos deportes, más vale prevenir federarse que curar.

Golf en Palacio Urgoiti Mungia
¿Estamos a setas o a golf, Xipo?

Recorrido y experiencia divertida en un paraje espectacular

No olvides que no estás en cualquier sitio. Estás en un pitch & putt alrededor de un señor palacio, donde la gente que se hospeda allí quiere descansar y disfrutar. Por ello, incluso jugando con amigos, hay que saber comportarse y guardar las formas. Por mucho que haya apuestas de por medio, se agradece evitar gritos y algarabías que alteren el orden y concierto de este hotel romántico cerca de Bilbao.

Hoteles románticos cerca de Bilbao Palacio Urgoiti
Un edificio espectacular

Lo mismo aplica con reglas intangibles que gobiernan sobre el terreno de juego. Si haces una “tarraskada” y levantas un trozo de césped, te toca volver a colocarlo en su sitio. Lo mismo con el búnker. Si te ha tocado sacar la bola de él, habrás removido la arena. Ahí te espera el rastrillo para que dejes el búnker impoluto.

Limpiar búnker golf
¡Quiero el búnker como la patena!

Son las reglas del mundo del golf. Intenta respetarlas, pero sobre todo, intenta disfrutar y pasártelo bien dándole a la bola.

Golf Palacio Urgoiti Precios Clases

Desterrada la idea de que aprender a jugar al golf en Euskadi es sólo cosa de ricos, estamos listos para proseguir con el proceso de iniciación al golf. No es tan complicado. Además, aunque sólo lo hemos probado una sola vez, jugar al golf con amigos puede ser muy divertido, y podemos entrever que el golf es un deporte que engancha.

Si a esto le añadimos que el pitch & putt está ubicado en un entorno natural envidiable y en unas instalaciones como las del Hotel Palacio Urgoiti Golf en Mungia, hay sobradas garantías de que la experiencia, incluido el post-partido, será más que satisfactoria.

Comer en Palacio Urgoiti Restaurante
Un poco de picoteo palaciego. ¡Qué nivel!

¿Qué, cuándo jugamos unos hoyos en este campo de golf cerca de Bilbao? Y por supuesto, ¿qué nos apostamos?

Aprender a jugar al golf
Palo de golf de tipo putt

Gracias a Uribe Turismo por permitirnos disfrutar de esta experiencia de jugar al golf, en el marco de un viaje en el que probamos diferentes actividades de turismo activo en la comarca de Uribe.


Información práctica:

  • El acceso al campo de prácticas es gratuito.
  • Precio entrada al pitch & putt de 9 hoyos: 10 € en días laborables y 15 € en sábados, domingos y festivos.
    • Se requiere licencia para jugar. Precio aproximado de la licencia a nivel de Euskadi: 40 € al año.
  • Se ofrecen clases particulares y cursos, tanto en cancha de prácticas como en campo, con profesor titulado. Más información, aquí.
  • El Hotel Palacio Urgoiti Hotel & Golf dispone de cafetería y restaurante.
  • Experiencia disfrutada en Mayo del 2016.
  • Mapa con la localización del Palacio Urgoiti Hotel & Golf.

SaludoX!

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