Ston, ostras y salinas al amparo de la muralla china europea

La gente que recorre Croacia en coche, al llegar al sur, se ciega con Dubrovnik y suele obviar otras visitas que se pueden realizar en los alrededores de la ‘perla del Adriático’. Si te van los sitios curiosos, y con más razón si te gustan las ostras, la península de Pelješac, muy cerca de Dubrovnik, esconde la posibilidad de visitar la muralla de Ston, conocida como la ‘muralla china europea‘. ¿Quieres saber qué protege y esconde esta faraónica obra?

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Panorámica de Ston y sus salinas desde el torreón de su muralla

Ston y Mali Ston, ¿quién es quién?

Desde el cruce de la carretera de costa que une Split con Dubrovnik, hay poco más de 5 kilómetros hasta Ston. Primero se pasa por Mali Ston, lo que viene a significar “Pequeña Ston“, un pueblito que ejerce de vértice de la bahía de Mali Ston, muy conocida por su producción de ostras y mejillones. No paramos en este pueblo pero ya aquí, desde la carretera, se empiezan a ver restos de las murallas defensivas de piedra que recorren la montaña y cortan el paso en la franja más estrecha de la península de Pelješac. El objetivo: que nadie se pudiera acercar a la antigua Ragusa, Dubrovnik para los amigos.

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Muralla defensiva que conecta Ston con Mali Ston a través de la montaña

Poco más de un kilómetro separa Mali Ston de Ston, siendo éste el núcleo que aglutina Mali Ston y otras pequeñas poblaciones, con poco más de dos mil habitantes.

Muralla de Ston: la fortificación más larga y mejor conservada de Europa

Tras una escasa hora de trayecto en coche desde Dubrovnik, aparcamos en un aparcamiento grande que hay fuera de la muralla de Ston, frente a un torreón circular; aparcamos donde nos dio la gana, había un montón de sitio, y creo recordar que el parking era gratuito. Sin pensárnoslo tres veces, nos dirigimos hacia la entrada al pueblo, pero al ver la muralla tan de cerca, allá que subimos a la misma en el primer acceso que vimos.

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Escaleras de acceso, a mano derecha, a la muralla de Ston

Los escalones y el primer tramo te dan ya una vista privilegiada del pueblo, que vive envuelto y encerrado celosamente bajo la muralla. En realidad, toda la muralla consta en su totalidad de 5 kilómetros y pico, ya que serpentea por la montaña para bajar luego hasta la vecina Mali Ston. Sin embargo, el tramo que se suele visitar habitualmente es el tramo que rodea Ston, con un perímetro de algo menos de un kilómetro. Es más, cuando nosotros fuimos, estaban rehabilitando parte de la muralla, había señales de obras y de ‘prohibido el paso’ a tutiplén, en especial en el punto donde la muralla se divide en muralla perimetral de Ston y gran muralla que va hasta Mali Ston. El paso hacia esta segunda parte larga de la muralla estaba cerrado, aunque no era nuestra intención recorrerlo, porque requería de tiempo y esfuerzo subir y recorrer ese vertiginoso tramo. El acceso a la muralla era gratuito en 2009, pero sabiendo que es la fortificación más larga y mejor conservada de Europa -de ahí el apelativo de ‘muralla china europea’-, no me extrañaría que con el paso de los años, acaben por cobrar entrada a la muralla de Ston.

Nosotros elegimos una muy mala hora para visitar la muralla, justo al mediodía, poco antes de la hora de comer. En pleno Agosto con Lorenzo cascando de lo lindo, caminar, en dura subida, por unas murallas en las que apenas hay sombra, no es lo más apropiado, pero todos hemos hecho burradas turísticas, ¿verdad? Eso sí, lleva buena protección solar para protegerte de un sol que ni en pleno México.

Los restos de una muralla que tenía 5 kilómetros

Comenzamos el ascenso hacia el infinito. No es broma. El tramo de la muralla que asciende hasta el punto más alto de la parte que rodea Ston tiene una pendiente bastante pronunciada.

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Subida al torreón central de la muralla de Ston, la muralla china europea

Los escalones son de diferente tamaño, en algunos tramos cortos, en otro largos, y no parece que subes mucho, pero con un sol de justicia, todo se nota. En mi caso, la sudada para llegar al torreón fue magna. Llevar calzado cómodo puede suponer un plus, no vayáis en chancletas como fue el menda. Desde luego, menudo satélite…

Aunque por aquel entonces no viajábamos en familia, caminar por esta muralla con niños pequeños puede resultar complicado por no decir peligrosillo; hacia el exterior hay un murete bastante bajo, y hacia el interior, una barandilla con unos huecos demasiado grandes. No está muy seguro que digamos. Por eso, o los llevas con instrucciones claras de no salirse de tu vera ni asomarse a ambos lados, o lo dicho, cuidadín con las maniobras imprevisibles de la chavalería.

El ascenso al punto central de la parte de la muralla que rodea Ston, coronado por un gran torreón central, no lleva más de 10-15 minutos, sacando fotos y tal.

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Torreón central de la muralla de Ston

Además, en dicho torreón, al que se accede, como no, subiendo unas pequeñas escaleras de caracol, hay triple premio, ya que aparte de las vistas, corre algo de viento al haber ganado altura, y en el piso de la muralla hay una sombra más que golosa para escapar de los rayos UVA.

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Escaleras de caracol de acceso al torreón central de la muralla de Ston

Las salinas de Ston y su importancia durante la República de Ragusa

Las vistas desde el torreón, no words. Desde aquí se percibe la dimensión de las famosas salinas de Ston, dejando claro que en su día fueron importantes para el comercio de la sal con el que se enriqueció la República de Ragusa. Importantes, y por supuesto, fuente de disputa. De hecho, ése es precisamente otro de los motivos por los que se construyó la muralla de Ston.

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En su día el comercio de la sal tuvo mucha importancia en la zona

Tras descender del torreón excelentemente conservado, descendemos por el otro lado de la muralla, por una franja de muralla simétrica a la anterior, con el mismo desnivel cañero y las mismas peripecias con las chanclas. Esta otra parte de la muralla, en su tramo final,  tiene otro torreón defensivo, otro espacio de sombra donde descansar y donde a algunos visitantes les da por rememorar tiempos guerreros pasados hacer el cafre una vez han recargado pilas del tostón solar.

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El ‘temible’ guardián de las salinas de Ston 😀
Tras bajar de mi torreón particular, da comienzo la parte de la muralla que peor conservada está. Hay partes derruidas y la estaban rehabilitando, por lo que el recorrido te obligaba a bajar por una especie de sendero intra-muralla, hasta darte de bruces con las casa del pueblo.
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Parte de la muralla de Ston que está siendo objeto de rehabilitación (en 2009)

Supongo que a día de hoy el recorrido ya estará perfectamente acondicionado. Sea como fuere, a nosotros la vuelta permitida por el perímetro nos sirvió para flipar con la grandiosidad de la construcción, evocar tiempos pasados de la República de Ragusa y deleitarnos con el paisaje del entorno desde lo alto del torreón.


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Ya en el pueblo, protegidos por la muralla, simplemente callejeamos un poco de vuelta hacia el punto de origen, constatando que aparte del ayuntamiento y una iglesia bastante grande a la que no entramos, Ston no tiene ningún otro monumento ni construcción destacable, que ojo, ¡ya tiene bastante con la muralla eh! Lo único, la pulcritud y serenidad que evoca el color de la piedra con las que están construidas todas las casas, suelos y edificios del pueblo, un estilo de construcción muy característico de la costa dálmata y de pueblos como Dubrovnik, Trogir y Split, etc.

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Patriotismo croata en las calles de Ston

Comer ostras en Ston: marisco croata de primera

Lo que sí comprobamos es que Ston, a día de hoy, se ha volcado con el turismo. Tiene un activo histórico inigualable, y los bares, terrazas y restaurantes lo están sabiendo explotar atendiendo con gusto a los turistas y viajeros que acuden al pueblo a ver y recorrer su famosa muralla. Andábamos con prisa y nuestro plan no era comer en plan tranquilos y bien, lo que no quita que ojeáramos alguna carta de algún restaurante, donde nos llamó la atención su excelente y variada oferta de marisco, con fijación inusual en las ostras. Y es que comer ostras en Ston es una especie de religión gastronómica. Así que ya sabes, si pasas pr allí, tienes que probar las ostras de Ston, de fama mundial. Qué pena que a mí, foodie confeso, no me hacen demasiada gracia :(.

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Terrazas y arquitectura típica de la costa dálmata

Vuelta al parking donde teníamos aparcado el coche. Comimos en un bar fuera de la muralla un aperitivo rápido, ya que se hizo tarde y todavía había que conducir hasta Cavtat, la siguiente parada en nuestro roadtrip por Croacia.

¿Conocíais el término ‘muralla china europea‘ en referencia a la histórica muralla de este pueblo de la costa dálmata? ¿Y la importancia de sus salinas en el pasado, y la fama de sus ostras? Ya veis, tres ingredientes muy especiales que sitúan a Ston en el mapa, y en el punto de mira de viajeros que visitan y recorren Croacia. Si estás buscando qué ver cerca de Dubrovnik, no olvides visitar la muralla de Ston, una obra descomunal que protege desde hace siglos sus preciadas salinas y ostras. No te cortes y coge ese cruce de acceso a la península de Pelješac, no te arrepentirás de la visita a Ston en Croacia.

Información práctica:

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4 pensamientos sobre “Ston, ostras y salinas al amparo de la muralla china europea”

  1. Sí, nosotros tuvimos la suerte de conocer Ston hace ya 3 años, en un viaje que realizamos por la costa de Croacia hasta Kotor (Monte Negro. También comimos sus famosas ostras precisamente en uno de los 2 o 3 restaurantes del puerto. Es un lugar, como poco, curioso.

    1. Aupa Oiartza!

      A nosotros nos queda más lejano, ya que estuvimos en el 2009, todavía sin la peque, eran otros tiempos ;-). Lo que mas nos gustó de Ston fue que no estaba previsto parar allí, pero como íbamos sobrados de tiempo hacia la zona de Dubrovnik, un cartel de carretera nos incitó a girar a la derecha, y fue todo un descubrimiento. Como digo, no soy un amante de las otras, pero me consta que Laura se quedó con muchas ganas, porque sin duda, son la especialidad de Ston. Y si mal no recordamos, no eran excesivamente caras para los precios a las que las hemos visto por aquí alguna vez.

      Nada, tendremos que volver, ya que guardamos muy buen recuerdo de aquel roadtrip por la costa dálmata, a ver si algún día nos da por escribir algo más, aunque empieza a quedar lejano :(. Y nos ha gustado mucho esa opción que comentas de combinarlo con Montenegro, otro pequeño país que hemos tanteado en varias ocasiones. Estuvimos alojados en Cavtat, más allá de Dubrovnik, cerquita ya de Montenegro. No sé qué tienen, pero los países del Este y los Balcanes nos tiran bastante…

      Eskerrik asko eta ondo izan!

    1. Hola TripEconomy! Sin duda Ston es un sitio que merece la pena visitar, aunque nos quedamos con las ganas de pasar allí el día entero y probar sus famosas ostras. Además, está muy a mano de camino a Dubrovnik, una parada interesante. Gracias y saludoX!

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