Castrillo de los Polvazares, un pueblo maragato anclado en el tiempo

A día de hoy ‘choca’ encontrarse con pueblos a cuyas calles principales el asfalto no ha llegado o no se le ha permitido, por diversas causas, llegar. Es más, quedarán muy pocos pueblos en toda España que no hayan sido ‘contaminados’ ya por esa materia gris destructora, aunque comunicadora, creada por el hombre y denominada comúnmente asfalto. En ciertos casos, parece mentira que en pleno siglo XXI haya pueblos todavía en ese estado, incomunicados a nivel de transporte. En cambio, haciendo la lectura inversa, alegra ver que existen casos excepcionales en los que el asfalto no es bienvenido, señal inequívoca de que se quiere conservar la esencia propia del lugar, su autenticidad. Es lo que ocurre con varios pueblos de la comarca de la Maragatería en León, muy cerca de Astorga. Si hay que destacar un nombre propio en tre los pueblos maragatos, ése es Castrillo de los Polvazares, uno de los estandartes turísticos de esta entrañable comarca leonesa que atraviesa el Camino de Santiago, gastronómicamente muy conocida y apreciada por su estupendo y contundente cocido maragato.

Castrillo de los Polvazares león fotos
Calle principal de Castrillo de los Polvazares

Seguir leyendo

Valora el artículo:

Villefranche-sur-Mer, una joya al Este de la Costa Azul

En uno de los últimos recodos de la accidentada Costa Azul francesa, al amparo de las glamourosas Niza y Mónaco, encontramos una pequeña y pintoresca localidad que tiene una gran peculiaridad: su puerto es el primero en Francia en cuanto a tránsito de cruceros de recreo, ahí es nada, lo que se traduce en mucho turismo. Nunca lo hubiera dicho, me imaginaba que los cruceros, requerirían de una infraestructura de puerto considerable, y claro, viendo el pueblo y puerto de Villefranche encajonados en una pequeña bahía, no lo veía muy factible. No, hasta que comprendí la maniobra de aproximación del barco, que se detenía lentamente y echaba el ancla en la propia bahía, sin llegar al diminuto puerto. Aaaamigo, así sí. Parece que esta bahía reúne las condiciones ideales para el fondeo de semejantes bestias navales, y luego, si te apetece, te transportan al puerto de Villefranche en barcos nodriza más pequeños, para que pases el día por allí a tu aire o realices alguna de las excursiones disponibles, por ejemplo, la visita a Mónaco, muy recomendable.

Por todo ello, esta localidad es turísticamente muy conocida, siendo una de las paradas típicas en cualquier crucero por el Mediterráneo, también en el caso del crucero “Brisas del Mediterráneo” de la compañía Pullmantur, que fue el que nosotros hicimos, a bordo del mega buque Sovereign, ¡menudo monstruo!

El buque Sovereign desde la distancia

El buque Sovereign desde el barco nodriza

El auténtico 'Lobo de Mar', avistado en Villefranche-sur-Mer

Uno de los tripulantes del barco nodriza, un auténtico “lobo de mar”

El barco nodriza, con bastante capacidad, estable, y apto para sillas de ruedas y cochecitos de bebé (fuimos en este plan, Izaro tenía 3 meses), te deja en menos de 10 minutos en la pequeña terminal marítima del puerto de la localidad. Según sales de la terminal, a mano derecha y antes de entrar en el puerto y paseo marítimo, nos damos de bruces ya con la pintoresca capilla de San Pedro.

Chapelle Saint-Pierre en la zona del puerto

Capilla de San Pedro ó Chapelle Saint-Pierre, en el mismo puerto de la localidad

A partir de aquí, una sola recomendación para descubrir la localidad: subir de frente por alguna de las estrechas callejuelas y escaleras que suben hacia el casco histórico y…¡perderse, literalmente! No hay otra fórmula mejor para explorar esta localidad, una guía de turismo poco tiene que hacer en este caso, ga-ran-ti-za-do. Nosotros empezamos a caminar en grupo, pero acabamos como el rosario de la Aurora, completamente desperdigados, cada uno sacando fotos en diferentes puntos del casco antiguo; divertido, sólo sabíamos que a cierta hora había que estar de vuelta en la terminal marítima, y para llegar allí, es tan fácil como bajar hacia el puerto, el asunto no tenía pérdida.

Una vez te adentras en el casco histórico, a través de sus estrechas calles de accesibilidad cero, sólo queda disfrutar de los mil y un detalles que irán procesando tus  retinas, siempre fusionando múltiples colores de fachadas y vegetación, con ese ambiente bohemio y a veces “viejuno” tan propio de los cascos históricos. Os puedo asegurar que la combinación funciona, y si además, añades a la visita un poco de día gris y sirimiri, el cóctel es explosivo no, lo siguiente.

Puertas y ventanas coloridas en el casco histórico de Villefranche

Puertas y ventanas coloridas en el casco histórico de Villefranche

Gotas de lluvia en macetas del casco histórico de Villefranche

Gotas de lluvia en macetas del casco histórico de Villefranche

Como monumento destacado y referente de la parte antigua, cabe mencionar la iglesia de San Miguel, construida inicialmente en el siglo XV, y de influencia italiana. El interior no llamó mucho mi atención, y destacan a los ojos del viajero, su espigada y colorida torre y su gran reloj.

Torre y reloj de la Iglesia de San Miguel (Église Saint-Michel)

Torre y reloj de la Iglesia de San Miguel (Église Saint-Michel)

De todas formas, como comentaba, yo me sigo quedando con los detalles pintorescos y fotogénicos, de vida cotidiana algunos, de la parte antigua, para empezar a hacer fotos y no parar…

Detalle ornamental en la parte antigua de Villefranche

Fuentes que ¿florecen?

Flores y plantas en las calles de Villefranche

Flores y plantas en las calles de Villefranche

Viejos ventanales y vida cotidiana en Villefranche

Calles de contrastes: viejos ventanales y pinzas modernas

Calles empinadas, nada accesibles, del casco histórico de Villefranche

Calles empinadas, nada accesibles, del casco histórico de Villefranche

Todavía con el dedo pegado al botón de disparo de la cámara, por si algún inesperado detalle hace acto de presencia, salimos del casco histórico, con la mirada puesta ya en otro sitio con no menos historia: la ciudadela de Saint-Elme. Construida en el siglo XVI, y situada en un punto ligeramente elevado cerca de la actual terminal marítima, esta fortaleza ejerce de testigo mudo del turbulento pasado de ocupaciones y batallas vividos por la villa. Y es que Villefranche, pasó gran parte de su historia a caballo entre diferentes condados y ducados, siendo a finales del siglo XIX, no hace tanto vaya, cuando definitivamente es anexionada a Francia.

Asentada sobre una colina, es una ciudadela de dimensiones bastante grandes, cuya construcción y gruesas paredes verticales, de piedra, bajan hasta el mar, o en su defecto, hasta un foso bastante profundo. El estado de conservación es relativamente bueno, pero no sé si por el musgo, la vegetación y el desgaste y color de la piedra de los muros, desde fuera puede dar la sensación de un poco de dejadez, ésa fue al menos mi impresión.

Entrada a la ciudadela del siglo XVI

Entrada a la ciudadela de Saint-Elme, del siglo XVI

Panorámica de Villferanche y su caserío desperdigado, desde la entrada a la ciudadela

Por dentro, diferentes estancias del fuerte se han reacondicionado, alguna de ellas convertida incluso en museo, por lo que entre sus estancias y paredes coloridas, es posible ver antiguos cañones bélicos y anclas marinas al lado de esculturas ciertamente modernas, curiosa combinación.

Cañón apuntando a la bahía de Villefranche

Cañón apuntando a la bahía de Villefranche

Interior de la ciudadela de Saint-Elme

Interior de la ciudadela de Saint-Elme

Escultura "El Hombre de Piedra"La dama ¿vergonzosa?

Diversas esculturas jalonan el recorrido interno por la ciudadela

Saliendo ya de la ciudadela, no es mala idea bajar de nuevo al puerto y caminar tranquilamente por el adoquinado paseo marítimo, e incluso tomarnos algo (si nuestra cartera lo permite, los precios son muy caros) en alguna de sus tranquilas terrazas y restaurantes, a modo de descanso.

Terrazas frente al puerto de Villefranche

Terrazas en la zona del puerto de Villefranche

Por último, recomendar la vista aérea de Villefranche que se obtiene desde el improvisado mirador la carretera dirección a Mónaco, tramo de asfalto que serpentea bajo la montaña, elevándose a bastante altura sobre la bahía. Si no me equivoco, se puede subir también a pie desde la última parte del paseo marítimo, frente a la larga y afilada playa de la localidad; en nuestro caso, al tener la excursión a Mónaco a continuación de esta visita, fuimos comodones y nos llevaron hasta este punto en autobús. Hay que parar malamente en el arcén de la carretera, por lo que ojo al bajar, el sitio no es muy apropiado, apenas hay arcén y un pequeño murete, y la carretera tiene bastante tráfico. Independientemente de cómo llegues a él, las vistas sobre la bahía y la pintoresca localidad asentada sobre la colina, al amparo de la montaña, son muy chulas, merece la pena.

Villefranche desde la carretera dirección a Mónaco

Villefranche desde la carretera dirección a Mónaco

Playa de Villefranche

Playa de Villefranche 

Tras este entretenido e intenso paseo de una mañana entera aproximadamente, me queda claro por qué muchos cruceros como Pullmantur han elegido esta localidad como una de sus escalas en la Costa Azul: es una localidad pintoresca y divertida, y está muy cerquita de Mónaco, una excursión lujuriosa y muy apetecible. ¿Qué opináis, creéis que ando desencaminado con mis teorías crucerianas o consideráis que Villafranche por sí sola bien merece una parada?

SaludoX!

Valora el artículo:

Sa Palomera, el istmo donde comienza la Costa Brava

¿Creéis que es posible, siempre, asociar un destino/sitio con una imagen que tenemos grabada en nuestra retina, bien porque hemos estado allí o porque lo hemos visto por Internet, en una revista o donde fuere? Es un juego interesante: Alguien pronuncia el nombre de un sitio, y tú, intentas proyectar en tu mente la primera imagen que te viene a la cabeza; es divertido, siempre suele haber sorpresas.

Por ejemplo, si me pongo a pensar en París, me viene la clásica estampa de la Torre Eiffel; si pienso en China, la Gran Muralla copa por completo mi mente; si me dicen Eibar, me viene la Plaza de Untzaga o el Santuario de Arrate, fifty-fifty; y si estando en la Costa Brava, me dicen qué ver en Blanes… No hay ninguna duda: ¡Sa Palomera!

Dónde empieza la Costa Brava
Puerto y costa de Blanes, desde el Castillo de Sant Joan, con Sa Palomera en la mitad

Sigue leyendo Sa Palomera, el istmo donde comienza la Costa Brava

Valora el artículo:

Paseo por Labastida, puerta de entrada histórica a la Rioja Alavesa

Hay pueblos en los que según empiezas a caminar por sus calles, te embriaga un halo de historia y encanto especial que no te los puedes quitar de encima en toda la visita. Por cómo soy, por mi curiosidad, a mí me ocurre en demasiadas ocasiones, pero hay veces en las que me gusta sobremanera, porque hace que mi mente trabaje y vaya atrás en el tiempo, interesándome por el pasado y legado histórico de un lugar. Si llego a ese punto, eso es una señal inequívoca de que ese pueblo me ha ‘enganchado’.

Visitar Labastida en la Rioja Alavesa ha sido un auténtico descubrimiento. Por mi conexión riojana que muchos conocéis, es un pueblo en el que había estado bastantes veces. Sin embargo, admito sin sonrojarme que no conocía muchos detalles de la verdadera Labastida (Bastida en euskera), como histórica puerta de entrada a esta noble y fértil región a los pies de la Sierra Cantabria. ¿Te animas a descubrir con nosotros qué ver y qué hacer en Labastida?

Labastida fotos Rioja Alavesa turismo
Escudo heráldico en la calle Frontín

Sigue leyendo

Valora el artículo:

Bienvenidos a bordo, ¡zarpamos!

¡Hola de nuevo Internet, hola internautas de diversa índole! Sí, ya estoy aquí de nuevo, blogueando desde mi nuevo txoko virtual, recuperando sensaciones blogueriles que había dejado de lado tras abandonar vilmente hace tres años mi primer blog. Tres años ya, ¡qué tiempos aquellos! Sí, efectivamente no soy nuevo en esto, ya que tuve un blog en el que durante dos años escribí sobre mis peleas con la informática y las nuevas tecnologías, era mi pan de cada día. Fue una etapa divertida, un periodo de aprendizaje en temas de blogging muy interesante, pero por diversas causas personales y profesionales, aquella bitácora quedó un día criogenizada para siempre, se puede consultar todavía aquí.

Este hecho no significó que abandonara el mundillo de la red, todo lo contrario, me permitió dedicar más tiempo a dos de mis ojitos tecnológicos derechos, Twitter, y Minube, donde sigo en la actualidad compartiendo rincones y experiencias de viaje personales. En el caso de Minube, ha sido desde sus inicios allá por el 2007 un proyecto con el que me he identificado mucho, puedo decir incluso que hemos crecido juntos :). Y admito sin tapujos que la participación en dicha red y el networking, físico y virtual, con otros viajeros, aderezado con una potente base de persona curiosa e inquieta por naturaleza que traigo por defecto, tienen la ‘culpa’ de que hoy esté escribiendo aquí este primer post, iniciando así una nueva etapa en la que tengo depositadas muchas ilusiones y esperanzas.

Ya siento daros la chapa con este primer post pseudo-biográfico y off-topic total, pero creo que era necesario para romper el hielo y contaros de qué planeta vengo. Para obtener información más personal y detallada, podéis consultar también la sección “Quiénes somos”, donde hemos intentado auto-describirnos en el plano corto.

Respecto a la pregunta ‘hacia dónde voy’… Como ocurre en muchos viajes, el destino concreto no está marcado aún, pero sí el rumbo, que no es otro que crear una bitácora donde ir contando mis viajes y escapadas, con sus correspondientes vivencias, anécdotas y aventuras. Esto no quita que también hable de vez en cuando sobre servicios de Internet y redes sociales aplicadas al turismo y a los viajes (para dar rienda suelta a mi faceta geek), o que cuando me apetezca, me marque algún post off-topic total, incluso peor que éste :). Eso sí, como siempre, intentaré contarlo todo desde un punto de vista muy personal y particular, Lonifasiko’s way.

Asumo que la velocidad de esta aventura por los mares de blogging será variable. En la medida de lo posible, intentaremos poner el piloto automático para mantener una buena velocidad de crucero y postear con cierta asiduidad, pero habrá veces en las que sople el viento Bora y tengamos mar arbolada, tanto en lo personal como en lo profesional; en tal caso, iremos paralelos a la costa, porque sabemos que piano piano, si va lontano. De todas formas, tengo que decir que me declaro fan del movimiento #slowpost, ante todo, personalidad y calidad en el contenido, soy así, ¡qué le vamos a hacer! 🙂

Comentaros que durante los primeros meses de andadura, iréis percibiendo paulatinamente cambios en el blog, trataré de tunearlo poco a poco a nivel de diseño, funcionalidad, etc. No soy para nada experto en WordPress por lo que anticipo que habrá errores, y ahí os pido un poco de paciencia hasta que tenga todo controlado y este txoko ofrezca una imagen uniforme y a gusto de (casi) todos. Sobra decir que el feedback es más que bienvenido, sobre todo ahora al principio: críticas, notificación de errores/caídas, sugerencias de mejora, tanto a nivel de diseño como de contenido, cosas que os gustan…cualquier tema que consideréis importante, no dudéis en comentarte, bien a través de los comentarios de los posts, bien a través de la sección de contacto del blog, también a través de las diferentes redes sociales… Todo vale y se agradece, grazie mile!

Nada más, con estos párrafos doy por inaugurado este nuevo txoko y esta segunda etapa como blogger, espero que tengáis que aguantar mis chaparrones viajeros durante mucho tiempo, id comprando por si acaso un buen paraguas Gore-Tex, yo os aviso :). Lo dicho,  gracias y bienvenid@s, un placer estar de nuevo con vosotr@s en esta nueva y fascinante aventura. ¿Zarpamos, despegamos, arrancamos, damos el primer paso…? Lo que prefiráis, habrá de todo y para tod@s, pero por el momento, ¡empezamos!

SaludoX!

Valora el artículo: